L’ortica migliora l’emoglobina glicosilata e il glucosio in pazienti con diabete in trattamento insulinico

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orticaNelle forme avanzate di diabete mellito di tipo II è comune la necessità di terapia insulinica. La maggior parte dei farmaci anti-iperglicemici convenzionali hanno un’efficacia limitata e presentano significativi effetti collaterali ed è quindi opportuna la ricerca di ulteriori risorse con un profilo anti-iperglicemico e di sicurezza migliore. Le foglie d’ortica (Urtica dioica L.) esercitano azione insulino-secretagoga, PPARgamma agonistica ed effetti inibitori dell’alfa-glucosidasi. Inoltre, le foglie d’ortica sono state e sono utilizzate nella medicina tradizionale come un agente anti-iperglicemico e nel trattamento del diabete mellito. Sono quindi stati studiati efficacia e sicurezza dell’ortica nel trattamento di pazienti con diabete mellito di tipo 2 in fase avanzata con necessità trattamento insulinico. Si è trattato di uno studio clinico randomizzato, in doppio cieco e controllato verso placebo che ha testato gli effetti della somministrazione di un estratto di foglie di ortica (una capsula da 500 mg ogni 8 ore per 3 mesi) in combinazione con i trattamenti farmacologici anti-iperglicemici in corso. Lo studio ha coinvolto 46 pazienti nel gruppo attivo e altri 46 nel gruppo placebo. Nel corso dello studio sono state valutate le variazioni dei livelli ematici di glucosio a digiuno, del glucosio postprandiale, dell’emoglobina glicosilata (HbA1c), della creatinina e degli enzimi epatici SGOT e SGPT, della pressione sistolica e diastolica arteriosa. L’assunzione dell’estratto di ortica ha ridotto significativamente (verso placebo) i livelli ematici di glucosio a digiuno (p<0.001), del glucosio postprandiale (p = 0.009) e dell’emoglobina glicosilata (p = 0.006), senza effetti significativi sugli altri parametri (p > 0.05 ). Nelle loro conclusioni gli autori scrivono che l’ortica può migliorare in modo sicuro il controllo glicemico in pazienti con diabete di tipo 2 che necessitano di terapia insulinica. Ricerca realizzata da associati a Department of Pharmacology and Applied Medicine, Research Institute of Medicinal Plants, ACECR, Karaj, Iran. Kianbakht S, Khalighi-Sigaroodi F, Dabaghian FH. Improved glycemic control in patients with advanced type 2 diabetes mellitus taking urtica dioica leaf extract: A randomized double-blind placebo-controlled clinical trial. Clin Lab 2013;59(9-10):1071-6.